i

Neergestorte vliegtuigen in Berlicum en Middelrode 1940-1945

vertelde op 18 april 2012 om 15:30 uur

Tijdens de Tweede Wereldoorlog zijn er boven Nederland zo’n 6.000 militaire vliegtuigen neergestort. Ruim 1.000 daarvan zijn er in Noord-Brabant terecht gekomen. Dan gaat het zowel om geallieerde (Britse, Amerikaanse en Canadese vliegtuigen met bemanningen die uit nog veel meer nationaliteiten bestonden) als Duitse vliegtuigen.

De geallieerde vliegtuigen waren heel vaak bommenwerpers die bij bombardementsmissies op doelen in Duitsland geraakt werden door Duits afweergeschut (de zogenaamde Flak) of onderschept werden door Duitse jachtvliegtuigen (vooral ’s nachts, tijdens de zogenaamde Nachtjagd).

Wij gaan proberen de verhalen achter al deze crashes te achterhalen met behulp van iedereen die ofwel zélf nog herinneringen heeft of de verhalen gehoord heeft van eerdere generaties. Soms is er al veel bekend, soms wat minder.

Nadat in de vorige nacht in het Heeswijkse deel van Kaathoven ook al een bommenwerper was neergestort, was het op 23 juni 1943 opnieuw raak bij Kaathoven. Een Halifax V (DK141, call sign ZL-N), gevlogen door F/Sgt. James Douglas Hamilton (22) van het 427 (Canadese) Squadron, stortte daar om 02.20 uur neer. Vanaf thuisbasis Leeming vloog het (met nog 556 andere vliegtuigen) naar Mühlheim voor een bombardement.

Op de terugweg werd het neergeschoten door een Duitse nachtjager van I/NJG 1, gevlogen door Hptm. Heinrich-Franz Wohlers. Zes van de zeven bemanningsleden kwamen om: de piloot; de navigator, W/O II John Joseph Reansbury (22); de boordschutter F/Sgt. Pierce James Axel Dennis. Zij werden op 2 juli 1943 begraven op de begraafplaats Zuilen in Breda. Na de oorlog zijn deze drie Canadezen overgebracht naar het Canadese oorlogskerkhof in Bergen op Zoom, de graven 11 F 8, 11 F 10 en 11 F 12.

Evenmin overleefden waarnemer Sgt. Gerald David Sharp (25); radiotelegrafist en boordschutter Sgt. Norman Geoffrey Whiting (21) en boordschutter F/Sgt. Gordon Louis  Tyrone (21) (RCAF) de crash. Ook zij liggen begraven in Bergen op Zoom, respectievelijk in graf 25 A 4, 27 A 11 en 25 A 3.

Alleen boordwerktuigkundige Sgt. James Arnold Spencer (25) slaagde erin om tijdig uit het toestel te springen. Hij landde veilig, kreeg tijdelijk onderdak bij enkele boererijen, maar werd bij het oversteken van de Zuid-Willemsvaart door de Duitsers krijgsgevangen gemaakt, vanwaaruit hij in 1945 door geallieerde troepen werd bevrijd.

In een poging de bruggen over de Maas, Waal en Rijn te veroveren, startten de geallieerden in september 1944 de Operatie Market Garden. Luchtlandingstroepen werden met vliegtuigen van het type C-47A Skytrain aangevoerd. Op 17 en 18 september zijn er daarvan een aantal neergestort, onder andere in Middelrode. Daar werd op 18 september 1944 rond 14.00 het toestel van 1st Lt. F. Crouse van 313TCG/49 Squadron neergehaald door de Duitse Flak. Het crashte even ten zuiden van de Busselsteeg en vloog in brand. De vierkoppige bemanning kwam daarbij om. Antoon Verbakel schreef het verhaal hierover.

Deel dit verhaal op:
  • Pinterest
  • Tumblr
  • Toevoegen als favoriet
  • Afdrukken

Reacties (4)

Ad van Zantvoort zei op 6 oktober 2012 om 21:21 uur

Volgend jaar medio Juni 2013 zal er nabij de plaats waar beidde vliegtuigen crastten te Kaathoven(Berlicum) een monument geplaatst worden door ondergetekende waarbij nabestaanden van de bemanningen aanwezig zullen zijn.
Eeen ieder die zich beidde crashes kunnen herinneren graag reactie.

Rien Wols bhic zei op 8 oktober 2012 om 09:19 uur

Een mooi initiatief, Ad!

Rien Wols bhic zei op 20 juni 2013 om 10:20 uur
kees jan klaas zei op 6 april 2018 om 13:38 uur

goed verteeld

Reageer op dit verhaal

Heb je al een account? Log in met je gegevens.

Heb je nog geen account? Plaats zonder inloggen, of Registreer een account

Help spam voorkomen en los de volgende som op: