i

Dit verhaal gaat over:

Locatie: Alem, Maren en Kessel
Tags:

'Smitske', burgemeester bij toeval

vertelde op 18 april 2009 om 15:35 uur

Jozephus Marianus Smits werd geboren te Appeltern op 23 maart 1891. En als hij gewoon de familietraditie had gevolgd, was er waarschijnlijk nooit een burgemeester Smits geweest. Want zowel zijn vader als zijn broers waren onderwijzer en die weg ging hij eerst ook. Maar onderwijs was toen nog een ernstige aangelegenheid en hij bleek veel te speels.

foto MaaskroniekHet alternatief was de administratie en zo kwam hij als medewerker op de gemeentesecretarie terecht, een functie die door meer mislukte studenten werd vervuld. In 1913, toen hij 23 was, kon hij als gemeentesecretaris in Horssen gaan werken. Daarna volgde een snelle ontwikkeling: van ambtenaar in Wamel naar secretarie- en kabinetschef van de burgemeester van Oss en al in 1924 burgemeester van Alem, Maren en Kessel.

Hij ging wonen in Alem. Dat had tot gevolg dat hij na het rechttrekken van de Maas, waardoor Alem aan de Gelderse kant kwam te liggen, elke dag met de pont naar de overkant moest om aan het werk te kunnen. Hij bezocht zijn werkgebied per fiets. Op die manier legde hij flinke afstanden af, zeker toen hij in 1936 ook waarnemend burgemeester van de gemeenten Lith en Lithoijen was geworden.

bloemen bij het twaalfeneenhalf-jarig jubileum als burgemeesterEn al gauw werd dat gebied nog groter toen Lith, Lithoijen en Oijen en Teeffelen kort voor de oorlog werden samengevoegd tot de gemeente Lith, waar hij later ook ging wonen.

Dat nieuwe huis was groot genoeg om ook een burgemeesterskamer in te richten. Dat was voor hem wel handig, want het gemeentehuis was veel te krap. Bovendien was er geen wc, zodat iedereen met hoge nood naar een café in de buurt moest.

In de wandeling werd de burgemeester ‘Smitske’ genoemd, omdat hij kort en dik was. Hij was een burgemeester van de oude stempel, dus hij was gewoon ‘de baas’, zoals hij later zelf in een interview zou zeggen.

het oude raadhuis in Lith‘Smitske’ heeft na zo’n 45 dienstjaren nog eens ruim 20 jaar van zijn pensioen kunnen genieten: hij overleed op 7 januari 1978.

Deel dit verhaal op:
  • Pinterest
  • Tumblr
  • Toevoegen als favoriet
  • Afdrukken

Reageer op dit verhaal

Heb je al een account? Log in met je gegevens.

Heb je nog geen account? Plaats zonder inloggen, of Registreer een account

Help spam voorkomen en los de volgende som op: