i

Dit verhaal gaat over:

Locatie: Breda
Tags:

Bredanaar sneuvelt in de Peel

vertelde op 13 augustus 2009 om 13:04 uur

Tijdens een fietstocht tussen Grave en Mill kwam een oud-collega van mij uit mijn Philips-periode onderweg een plaquette tegen met de naam van ene Sips erop. Daar hij wist dat ik mij bezig hou met genealogie, vroeg hij mij of dit familie van mij was. Mijn antwoord was negatief. Maar mijn interesse was toch gewekt en ik ben met mijn vrouw op onderzoek uitgegaan.

De plaquette bevindt zich op de binnenplaats van kasteel de Tongelaar (gemeente Gassel) in het bosrijke gebied tussen Mill en Grave. Hij is gemaakt ter herinnering aan vijf militairen van 3-I-6 RI die hier in mei 1940 gesneuveld zijn. Op 10 mei 1940 woedde bij Mill een hevige strijd.

Achter het Defensiekanaal (onderdeel van de Peel-Raamstelling) lagen over een lengte van 9 kilometer de beide 1ste bataljons van het 3e en 6e Regiment Infanterie. Ze werden ondersteund door de 3e afdeling van het 20e Regiment Artillerie, uitgerust met twaalf oude kanonnen uit 1880. De aanvallers waren de Duitse 254e en 256e Divisie.

Omstreeks 4.00 uur reden een Duitse pantsertrein en een troepentrein door de volledig verraste stelling. Achter de linie bij halte Zeeland stapte een versterkt Duits bataljon van rond de 1.000 man uit. Het bataljon voerde onmiddellijk aanvallen uit in de rug van de verdedigers en wist twaalf kazematten ten zuiden van de spoorlijn te veroveren. Voor de oorlog waren er zo’n 40 van dit soort kazematten gebouwd langs het Defensiekanaal bij Mill. Bij de strijd om Mill sneuvelden ongeveer dertig Nederlandse militairen. 

Kazemat S-37 stond onder leiding van sergeant Henk Sips uit Breda en ook hij en zijn mannen kregen het op 10 mei zwaar te verduren. Uiteindelijk sneuvelde de complete bemanning van vijf militairen, inclusief hun sergeant. Henk Sips kreeg postuum het Oorlogsherinneringskruis met gesp voor bijzondere krijgsverrichtingen, en het Bronzen Kruis. Ook zijn manschappen kregen het Bronzen Kruis. De vijf omgekomen militairen werden bij elkaar begraven op het Oude Kerkhof te Mill.

 Henk Sips was een zoon van Cornelis Sips (1887-1963) en Catharina Broekaart (1886-1974), beiden uit Breda. Zij hadden een slagerszaak in de Veemarktstraat. Op verzoek van zijn ouders is sergeant Sips later in Breda herbegraven, op het kerkhof Zuijlen.

Een andere pelotonscommandant en “slapie” van Hendrik Sips schreef later zijn memoires. Dat was sergeant Maarten Schakel, na de oorlog veertig jaar lang burgemeester van Noordeloos, bekend Vierdaagse-loper in Nijmegen (50 keer deelgenomen) en Kamerlid voor de ARP (1964-1981). Hij schreef:

“September 1938 (…). De spanning week in Europa. Wij mochten de veldstellingen verlaten. Wij konden terugkeren onder het beschermende dak van die ouwe, trouwe Chassé. Op de dag van onze terugkomst verzamelde het 6de zich aan de rand van Breda, waar Mastbos en Baronielaan elkander ontmoeten. Het koper van de stafmuziek glinsterde onder de herfstzon. De vrouwen en de meisjes van Breda staken bloemen in de lopen van onze geweren. Met vliegend vaandel en slaande trom marcheerden wij de Baroniestad binnen. Hiep hiep hoera: de vrede was gered! (…)

In die barre winter van 1939-1940 bouwden wij onze veldstellingen in de Peel, achter het Defensiekanaal. Daar rammeide vanaf de nacht van 9 op 10 mei het Duitse oorlogsgeweld over ons heen. Daar lagen, vóór de 11de mei ten einde was, vijf jongens van onze sectie van 33 - waaronder mijn slapie sergeant Sips - op hun dooie rug. Niet omdat ze geen dappere soldaten waren, maar omdat het materiaal dat men ons in handen had gestopt, inferieur was aan dat van onze tegenstanders.”

(Citaat uit: Maarten Schakel, De laatste der mannenbroeders. Politicus met een ideaal. 2e druk juli 1982, p. 12)

Deel dit verhaal op:
  • Pinterest
  • Tumblr
  • Toevoegen als favoriet
  • Afdrukken

Reacties (2)

Gerard H.A.A. de Bie
Gerard H.A.A. de Bie zei op 20 mei 2016 om 15:25 uur

Een ernstige gebeurtenis onderdeel van een indrukwekkende periode in de geschiedenis van Oost-Brabant wordt hier goed en beeldend verhaalt. Fijn om te lezen en goed om te weten.

Mariët Bruggeman
Mariët Bruggeman bhic zei op 23 mei 2016 om 13:34 uur

Bedankt Gerard, voor je complimenten richting de schrijver van dit verhaal.

Reageer op dit verhaal

Heb je al een account? Log in met je gegevens.

Heb je nog geen account? Plaats zonder inloggen, of Registreer een account

Help spam voorkomen en los de volgende som op:

Lees ook deze verhalen

vertelde op 12 juli 2012 om 12:04 uur

De dienstfoto van Reinier de Groot

vertelde op 22 augustus 2012 om 14:44 uur

Het tragisch einde van schipper en zoon

vertelde op 23 november 2012 om 14:26 uur

Geallieerde vliegers ontsnapt