i

Dit verhaal gaat over:

Locatie: Esch
Tags:

“Hoe gelukkig we waren in Esch”

vertelde op 18 december 2018 om 13:57 uur

Twintig jaar jong, novice van de Congregatie van het Onbevlekt Hart van Maria, en vol hoop om zijn eerste geloften te doen. Het leven van de 20-jarige Leon Dirkx uit Turnhout ziet er veelbelovend uit in de zomer van 1914. Maar dan breekt de Eerste Wereldoorlog uit en neemt zijn jonge leven een dramatische wending.

gevluchte Scheutisten, Leon Dirkx is omcirkeld

Dominique Donders stuitte tijdens zijn genealogisch onderzoek op gegevens van zijn 'oud-nonkel' Leon Dirkx. Deze oud-oom woont van oktober 1914 tot in januari 1916 in Esch, als één van de uit België gevluchte leden van de congregatie van de missionarissen van Scheut (een wijk van de gemeente Anderlecht tegen Brussel aan).

Als novice zou hij zijn eerste geloften doen, om daarna – na verdere studie en geloften - als priester-missionaris te worden uitgezonden, waar ook ter wereld. Maar dan verklaart Oostenrijk-Hongarije de oorlog aan Servië, en is de Eerste Wereldoorlog een feit. Op 3 augustus 1914 verwerpt België een Duits ultimatum, en een dag later valt het Duitse Rijk België binnen. Van het afleggen van geloften door de novicen is geen sprake meer: er wordt gezocht naar een veilig onderkomen. De novicen gaan naar Nederland en zeven van hen – waaronder Leon – komen, via het Missiehuis Sparrendaal in Vught, uiteindelijk in Esch terecht.

Van novice tot brancadier

Vanaf het begin van de oorlog hangt ook voor de Belgische studenten-Scheutisten de dreiging van mobilisatie boven het hoofd. In de Belgische militiewet van 1913 zijn religieuzen vrijgesteld van legerdienst, maar zij dienen wel een opleiding tot verpleger te volgen. Bij oorlogsdreiging worden zij dan opgeroepen voor dienst in hospitalen en voor ziekenvervoer. Ook de Scheutisten ontvangen een dergelijke oproep en zo wordt ook Leon ‘brancardier’. Terugblikkend op voorgaande jaren schrijft hij in november 1916: “Hier in ons armoe zijn we gelukkig, en beseffen meer hoe gelukkig we waren in Scheut en Esch.”

Hoe het de jonge Leon vergaat in de loopgraven rond het Westvlaamse dorp Bikschote, lees je hier in het hele verhaal van de hand van Dominique Donders.

  met Leon Dirx, derde van rechts

Deel dit verhaal op:
  • Pinterest
  • Tumblr
  • Toevoegen als favoriet
  • Afdrukken

Reacties (1)

Paul Huismans
Paul Huismans bhic zei op 18 december 2018 om 14:20 uur

Kijk eens aan. Nóg een klooster in Esch!

Reageer op dit verhaal

Heb je al een account? Log in met je gegevens.

Heb je nog geen account? Plaats zonder inloggen, of Registreer een account

Help spam voorkomen en los de volgende som op:

Lees ook deze verhalen

vertelde op 20 april 2012 om 11:11 uur

Neergestorte vliegtuigen in Esch 1940-1945

vertelde op 10 september 2012 om 14:48 uur

Huize Sparrendaal in Vught