i

Dit verhaal gaat over:

Locatie: Chaam
Tags:

Hoe een Amerikaan met een luchtballon in Chaam belandt

vertelde op 28 november 2019 om 12:13 uur

Hij is één van de iconen uit de Amerikaanse luchtballonvaart, zat zelf in de Zeppelin en de Hindenberg en overleefde menig ongeluk, maar op 30 mei 1926 landt deze roemruchte piloot John Boettner aan de weg tussen Chaam en Baarle-Nassau. Onderzoeker Willem Kruf dook in de archieven om te reconstrueren hoe Boettner in Brabant terechtkwam.

Het leven van Boettner (zowel John als Jack genoemd) laat zich lezen als een spannend jongensboek. Een atletische football-speler en juist daarom – begin vorige eeuw – uitermate geschikt om een luchtballon te besturen. Voor zijn noodlanding in Brabant moeten we terug naar 1926.

Uit zicht

Dan neemt hij deel aan de zogeheten Gorden Bennett-beker: een wedstrijd waarbij wordt vertrokken uit Antwerpen. Ondanks de ongelooflijk zware regenval, gecombineerd met sneeuw en harde windstoten, stijgen veertien ballonnen op. Het merendeel komt na het opstijgen alweer snel naar beneden. Zo niet Boettner en zijn copiloot Herb Maxson; zij weten ondanks alle tegenslag met hun ballon Akron toch hoogte te winnen en verdwijnen uit zicht.

Tot op 1 juni 1926 de eerste berichten in de krant komen: “Boettner vermist”.

Zijn maat Maxson is wél terecht, maar onder minder gunstige omstandigheden. Terwijl hij het ingeregende water uit de ballon aan het scheppen was, raakt het schuitje van de ballon kort de grond in de buurt van Hoogstraten en door de klap kiepert Maxson eruit. De ballon, in één klap 70 kilo lichter, schiet de lucht weer in, met Boettner als enige passagier. Vertwijfeld kijkt Maxson de ballon na.

Vermist

Vervolgens blijft het lang stil. Niemand in de Verenigde Staten weet precies wat er is gebeurd, en de eerste berichten dat Boettner en zijn ballon vermist zijn, bereiken de pers. Totdat Boettner dat zelf in de krant leest, en zich meldt. Het verdere verloop van zijn luchtreis bleek maar zeer kortstondig te zijn geweest; nog geen kwartier nadat Maxson naar buiten is gevallen, weet Boettner de ballon aan de grond te zetten. Omdat hij toch niet meer in aanmerking komt voor klassering van de wedstrijd, denkt Boettner dat het niet nodig is te telegraferen naar zijn thuisland…

Wil je zelf meelezen in de krantenberichten en meer foto’s van de ballonwedstrijd? Lees dan hier het uitgebreide verslag van Willem.

 

Deel dit verhaal op:
  • Pinterest
  • Tumblr
  • Toevoegen als favoriet
  • Afdrukken

Reageer op dit verhaal

Heb je al een account? Log in met je gegevens.

Heb je nog geen account? Plaats zonder inloggen, of Registreer een account

Help spam voorkomen en los de volgende som op:

Lees ook deze verhalen

vertelde op 26 mei 2009 om 15:07 uur

Luchtballon op Loosbroek

vertelde op 7 november 2017 om 10:12 uur

Ballonnen boven Boxmeer